Metrica Studios pioneers Sfëar immersive audio format, powered by PMC speakers

Monday, July 9, 2018

Metrica,  a  new  commercial  audio  facility  in  Playa  d’en  bossa,  Ibiza,  has  installed  an  impressive  surround  sound  monitoring  system  that  incorporates  25  PMC  twotwo.5  two-way  active  monitors  complimented  by  three  PMC  Sub2  sub  woofers. 

Ibiza’s  premier  audio  supplier,  Pro  Audio  Ibiza,  were  instrumental  facilitating  the  supply  of  PMC  speakers  to  Metrica  Studios,  which  has  been  specifically  designed  as  a  creative  hub  for  3D  and  binaural  projects.  Metrica  uses  Eurecat  SfËar  immersive  audio  technology  to  record  and  mix  projects  for  the  music,  film,  advertising,  TV  and  gaming  industries.  The  facility  is  also  a  research  centre  for  Eurecat  so  that  it  can  further  develop  its  3D  audio  plugins  and  sound  rendering  software.

The  trio  behind  Metrica  are  producer  and  engineer  Javier  Ferrer  Serra,  musician  and  producer  Matias  Kamelman  and  Shams  Faure,  a  man  with  extensive  experience  of  running  record  labels  and  radio  stations  who  was  brought  in  as  Head  of  Operations  and  Co-ordinator  to  oversee  the  building  and  running  of  the  studio. As  a  music  consultant  for  big  brands  such  as  Hard  Rock  Hotel,  Matias  Kamelman  has  many  years’  experience  in  music  production  and  has  played  with  numerous  artists  including  Eric  Martin  (Mr.  Big)  and  Kool  &  The  Gang.  Javier  Ferrer  Serra’s  music  production  career  also  spans  many  years  and  includes  a  six-year  stint  as  head  of  Ushuaïa  ́s  Studio.  Collaboration  between  the  two  has  resulted  in  Banjaara,  a  new  musical  concept  in  Ibiza  that  merges  Electronic  music  with  all  sort  of  instruments  and  music  styles.  They  also  collaborate  on  other  projects  such  as  film  scoring  and  gaming  where  there  is  huge  scope  for  3D  and  immersive  audio. 

“The  origins  of  Metrica  lie  in  Javier  ́s  collaboration  with  Eurecat,”  Shams  explains.  “Javier  started  testing  Sfëar  plugins  five  years  ago  and  that  inspired  his  dream  to  build  a  studio  where  he  could  develop  his  interest  in  both  Sfëar  and  immersive  audio.  When  he  met  Matias  and  began  working  with  him  on  various  music  projects,  he  realised  he  had  found  the  perfect  partner  and  that  a  studio  would  provide  a  production  base  for  them  both.

”Consisting  of  a  70  m2  live  room  and  a  60  m2  control  room,  Metrica  was  conceived  and  designed  by  Phillip  Newell  and  executed  and  crafted  by  Joules  Newell  and  his  team.  The  25.3  PMC  monitoring  system  is  set  up  in  the  live  room,  which  doubles  as  a  mix  room  for  Sfëar  
projects.  The  system  was  chosen  by  Javier  because  he  had  used  PMC  speakers  in  the  past  and  had  always  appreciated  the  accuracy  of  their  sound.   

“It’s  like  The  Doc  in  Back  to  the  Future,”  Matias  says.  “When  he  was  asked  why  he  chose  a  DeLorean,  he  said  ‘if  you  want  the  best,  use  the  best’.  That’s  how  we  feel  about  PMC  monitors.  They  sound  spectacular  so  why  use  anything  else?”

Sfëar  immersive  audio  technology  features  real-time  3D  audio  plugins  and  sound  rendering  software,  which  is  fully  compatible  with  all  common  Digital  Audio  Workstations  (DAWs).  The  3D  audio  produced  can  be  rendered  to  a  loudspeaker  set  up  as  well  as  binaural  using  headphones  and  head  trackers.  Thanks  to  its  layout  calibration  tool,  Sfëar’s  sound  rendering  software  makes  the  system  aware  of  the  position  of  each  loudspeaker.  This  calibration  can  be  saved  for  later  use  and  even  for  adapting  previously  made  recordings  to  a  given  layout. 

“Immersive  sound  is  the  future  –  and  it  is  here,  today,”  Shams  says.  “When  it  was  first  conceived  the  world  wasn’t  ready  for  it,  but  now  it  is  and  you  can  hear  3D  and  binaural  sound  in  many  places,  even  You  Tube.  This  means  there  is  a  requirement  to  produce  specific  content  and  that  ́s  where  Metrica  comes  in.  Our  aim  is  to  produce  3D  and  binaural  content  and  help  the  music  industry  embrace  this  revolutionary  technology,  which  in  our  opinion  it  desperately  needs.  The  idea  is  to  turn  music  from  simply  ‘listening’  into  an  experience.  Imagine  revisiting  all  the  classics  in  a  way  you’ve  never  imagined  they  could  sound.  Imagine  great  artists  not  being  confined  to  a  plain  stereo  image.  The  artists,  the  industry  and  of  course  the  listener  will  have  something  absolutely  new  that  they  have  never  experienced  before.”